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Tos ferina en bebés

Tos ferina en bebés

La tos ferina, también conocida como pertusis, es una infección bacteriana altamente contagiosa que inflama los pulmones y las vías respiratorias. Las bacterias de la tos ferina también infectan la tráquea, donde provocan una tos violenta y persistente.

El nombre tos ferina proviene de los extraños sonidos de "chillido" de pájaro que suelen hacer los niños cuando tienen la enfermedad y tratan de respirar profundamente entre toses. (Es posible que los bebés no sean lo suficientemente fuertes como para emitir este característico chillido).

La tos ferina es especialmente peligrosa, incluso mortal, para los bebés menores de un año, por lo que es importante buscar tratamiento de inmediato si su bebé muestra signos de infección.

¿Cuáles son los síntomas de la tos ferina?

Los primeros síntomas

La tos ferina a menudo comienza con síntomas de resfriado o gripe que duran 1 o 2 semanas, pero que a veces continúan hasta por 3 semanas. Estos síntomas pueden incluir:

  • Estornudos
  • Rinorrea
  • Tos leve u ocasional
  • Fiebre baja

Síntomas en etapas posteriores

Después de una semana o dos, un niño con tos ferina generalmente desarrollará síntomas más reveladores de la enfermedad, como:

  • Ataques rápidos de tos durante 20 o 30 segundos sin parar, seguidos de un sonido de "grito" mientras luchan por respirar antes de que comience el siguiente ataque de tos. La tos suele empeorar por la noche.
  • Toser o vomitar moco
  • Agotamiento después de ataques de tos
  • Labios y uñas que se vuelven azulados por la falta de oxígeno durante los episodios de tos.

Escucha: Tos ferina con grito

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Escucha: Tos ferina sin gritos

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Peligros y síntomas especiales a tener en cuenta en los bebés

La tos ferina puede ser muy peligrosa para los bebés menores de un año, que son especialmente susceptibles a complicaciones como neumonía, convulsiones, daño cerebral e incluso la muerte. Si cree que su bebé puede tener tos ferina, busque atención médica de inmediato.

Algunos bebés no tosen ni gritan cuando tienen tos ferina. En cambio, su bebé puede mostrar otros síntomas, que incluyen:

  • Falta de aire
  • Ponerse rojo en la cara
  • Dejar de respirar durante unos segundos.
  • Vómitos

Es importante observar de cerca a los bebés con tos ferina en caso de que dejen de respirar. Si su bebé tiene problemas para respirar, llame al 911 o llévelo a la sala de emergencias más cercana. También llévelo a la sala de emergencias si tiene vómitos persistentes, convulsiones o signos de deshidratación.

¿Cuánto dura la tos ferina?

La tos ferina puede durar hasta 10 semanas, o incluso más, aunque los ataques de tos generalmente comienzan a aliviar dentro de las seis semanas, si no antes.

La progresión típica de la enfermedad es:

  • La etapa uno: Síntomas de resfriado durante 1 a 2 semanas
  • Etapa dos: Ataques de tos durante otras 1 a 6 semanas
  • Etapa tres: Recuperación gradual con ataques ocasionales de tos durante 2 a 3 semanas.

Tenga en cuenta que la enfermedad suele ser menos grave y desaparece más rápidamente en personas que han recibido la vacuna contra la tos ferina.

¿Cómo se contagian los niños con la tos ferina?

La tos ferina es muy contagiosa. Su hijo podría contraerlo por contacto directo con alguien infectado con la bacteria o simplemente por respirar aire infectado con los gérmenes. Las bacterias suelen entrar por la nariz o la garganta.

Los bebés pequeños son especialmente susceptibles a contraer tos ferina porque no comienzan a recibir la vacuna DTaP hasta los 2 meses de edad. Pueden contraer la enfermedad de hermanos mayores, padres o cuidadores que ni siquiera saben que la tienen.

Las personas con tos ferina son más contagiosas durante las primeras etapas de la enfermedad, hasta aproximadamente 2 semanas después de que comienzan los ataques de tos.

¿Puede contraer tos ferina si ha sido vacunado?

Sí, porque la vacuna contra la tos ferina no es 100 por ciento efectiva. Sin embargo, es mucho menos probable que contraiga tos ferina si ha sido vacunado, y si la contrae, los síntomas normalmente son más leves.

La mayoría de los niños reciben varias vacunas contra la tos ferina (pertusis) como parte de la serie DTaP, que también protege contra la difteria y el tétanos. Las inyecciones comienzan a los 2 meses de edad y continúan hasta que el niño tiene entre 4 y 6 años. Más tarde, a los 11 o 12 años, su hijo recibirá una dosis adicional de protección contra la tos ferina como parte de la vacuna TdaP.

La protección de su hijo contra la enfermedad aumenta con cada inyección, por lo que su riesgo de recibirla será mínimo después de recibir la quinta inyección de la serie, entre los 4 y los 6 años de edad.

Los casos de tos ferina disminuyeron drásticamente después de la introducción de las vacunas contra la tos ferina en la década de 1940, aunque el número se ha recuperado ligeramente en las últimas décadas. En 2018, hubo más de 15,000 casos reportados de tos ferina en los Estados Unidos. La mayoría de estas infecciones ocurrieron en niños menores de 1 año.

¿Cómo se diagnostica la tos ferina?

Para saber si su hijo tiene tos ferina, el médico puede:

  • escuche la tos de su hijo
  • Limpiar su nariz para analizar las células en busca de la bacteria pertussis

¿Cómo se trata la tos ferina?

Si el médico sospecha que su hijo tiene tos ferina, le dará un antibiótico para combatir la infección de inmediato. No esperará los resultados de las pruebas, ya que pueden llevar algún tiempo y es importante tratar la tos ferina lo antes posible.

Los antibióticos pueden ayudar a aliviar los síntomas si se administran muy temprano. Si se administran más tarde, es posible que no acorten el curso de la enfermedad, pero aún pueden eliminar las bacterias de las secreciones de su hijo, evitando que transmita la infección a otras personas.

Más allá de eso, no puede hacer mucho más que esperar a que disminuya la tos.

Por supuesto, si la tos empeora incluso con antibióticos, llame a su médico de inmediato.

Aproximadamente la mitad de los bebés menores de un año que padecen tos ferina requieren tratamiento en el hospital. La mayoría de estos bebés sufren de respiración lenta o parada, o neumonía. Los niños hospitalizados pueden necesitar oxígeno y líquidos por vía intravenosa para evitar la deshidratación.

Cuidar la tos ferina en casa

Si a su hijo le diagnostican tos ferina, hay algunas cosas que puede hacer para ayudarlo a sanar y a sentirse cómodo:

  • Siga el programa de antibióticos exactamente como lo recetó el médico de su hijo.
  • Use un humidificador de vapor frío para mantener húmedo el aire de la habitación de su hijo.
  • Mantenga su hogar libre de irritantes como humo y polvo.
  • Asegúrese de que su hijo se mantenga bien hidratado (tenga en cuenta que si su bebé tiene menos de 6 meses, solo debe tomar leche materna o fórmula). Informe inmediatamente al médico de su hijo sobre cualquier signo de deshidratación.
  • Si su hijo está comiendo sólidos, aliéntelo a comer comidas pequeñas cada pocas horas para evitar los vómitos.

No Dele a su hijo un antitusivo a menos que su médico se lo recomiende. Los medicamentos para la tos generalmente no se recomiendan para niños menores de 6 años. Toser es lo que el cuerpo hace naturalmente cuando necesita limpiar los pulmones de moco. Si reprime esa reacción, es posible que esté obstaculizando la capacidad de curación de su hijo.

Prevenir la tos ferina

La vacunación es la mejor forma de protegerse contra la tos ferina. A continuación se encuentran las recomendaciones de vacunas para cada grupo de edad.

  • Para niños: Obtenga la vacuna DTaP a tiempo.
  • Para adolescentes y adultos: Obtenga una vacuna de refuerzo Tdap. La Tdap puede evitar que quienes la reciben contraigan tos ferina y la transmitan a los bebés.
  • Para mujeres embarazadas: Obtenga una vacuna Tdap durante cada embarazo, preferiblemente entre las semanas 27 y 36 de gestación.

Otras formas de prevenir la tos ferina incluyen:

  • Antibioticos Si a su hijo se le diagnostica tos ferina, todos sus contactos cercanos también deberán ser tratados con antibióticos.
  • Lavado de manos adecuado. Frote las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos o use un desinfectante para manos.
  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar. Si no tiene un pañuelo de papel, use la parte superior de la manga o el codo, no la mano.

Después de tener tos ferina, ¿mi hijo todavía necesita vacunarse?

Si. Desafortunadamente, es posible que alguien que ha tenido tos ferina vuelva a tenerla. Debido a que su hijo aún es susceptible a la enfermedad, y debido a que la vacuna DTaP también contiene una protección importante contra la difteria y el tétanos, asegúrese de que termine la serie.


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