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Cómo hablar con los estudiantes de primaria sobre la guerra y ayudarlos a sentirse seguros

Cómo hablar con los estudiantes de primaria sobre la guerra y ayudarlos a sentirse seguros


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Que esperar a esta edad

Cuando los países hacen la guerra, puede afectar profundamente a los niños. Incluso si el conflicto está a miles de kilómetros de distancia, sigue socavando la profunda necesidad de un niño de ver el mundo como un lugar seguro y predecible. Es más, si un familiar u otro ser querido, o cualquier persona que él conozca personalmente, es llamado al servicio, su hijo puede albergar una profunda ansiedad por su seguridad.

Los alumnos de primaria tienen diversas reacciones ante los conflictos armados. Si no lo afecta directamente y no ha estado expuesto a la televisión y a las imágenes en línea repetidas de la batalla o las ciudades devastadas por bombas, o a muchas charlas de miedo al respecto en el patio de la escuela, un niño de primaria puede ser relativamente inadvertido. Un niño de segundo o tercer grado, por otro lado, puede estar sorprendentemente sintonizado. Puede tener preguntas, o puede que no.

Los niños que enfrentan otros traumas al mismo tiempo, como un divorcio o una muerte en la familia, tienen más probabilidades de sentir ansiedad. Pero incluso si todo lo demás en su vida está bien, su hijo de primaria puede obtener suficiente información sobre el conflicto para preocuparse y temer. Puede quejarse o aferrarse más, tener pesadillas o quejarse de dolores de estómago. O puede perder la concentración en la escuela o en los deportes. Una de las mejores cosas que puede hacer para calmar la ansiedad es limitar la exposición de su hijo a las noticias en línea y de televisión. Los noticieros alarmantes aumentan el estrés de un niño y pueden confundirlo haciéndole pensar que un solo evento de guerra sucedió una y otra vez.

Dale muchos abrazos y caricias también. Anímelo a dormir con su animal de peluche favorito si así lo desea, incluso si no ha necesitado su osito en la cama con él durante los últimos dos años. Esté atento a los signos no verbales de ansiedad, como patrones de sueño interrumpidos, dibujos enojados o tristes, o juego inusualmente retraído o agresivo con otros niños.

"Los años pico de vulnerabilidad al trauma son entre los 6 y los 10 años", dice James Garbarino, codirector del Centro de Desarrollo de la Vida Familiar de la Universidad de Cornell y autor de Padres bajo asedio. "Ahí es cuando los niños tienen un acceso más independiente a la información, porque están fuera del hogar y en la escuela. Además, las simples garantías que funcionan para los niños muy pequeños son transparentes para un niño mayor. Por último, sus cerebros no son físicamente maduros lo suficiente como para comprender o manejar la excitación y el miedo ". Un niño de primaria tiene la edad suficiente para comprender que la muerte es permanente, por ejemplo, pero no lo suficiente como para sentirse seguro de que, aunque acaba de ver imágenes de noticias de calles bombardeadas en todo el mundo, su propio vecindario está a salvo.

En momentos como estos, "una de las mayores pérdidas, además de la pérdida de vidas, es la pérdida de control", dice Bev Clayton, trabajador social de la Cruz Roja Estadounidense. "Los niños casi no tienen control sobre sus vidas, y cuando ven que sus padres tampoco tienen el control, les asusta. Así que los padres, incluso si están molestos, necesitan mostrar control". El lugar más importante para ejercer control es sobre las rutinas diarias del hogar. Vaya al parque como de costumbre, acueste a su hijo a tiempo, no se salte las comidas y asegúrese de que los demás cuidadores también sigan el orden normal del día. "Desea asegurarse de que su hijo se sienta seguro y las rutinas lo hacen", dice Clayton.

Cómo hablar con su hijo de primaria sobre la guerra

  • Sea breve y tranquilizador. Un estudiante de primaria puede hacer una pregunta que parece estar relacionada sólo tangencialmente con la situación actual, como "¿Qué pasa cuando morimos?" Puede usar su pregunta como un trampolín para hablar sobre la muerte, pero en este caso, lo más probable es que su preocupación subyacente sea "Soy yo "Asegúrele que no está en peligro, y que usted y el resto de la familia también están a salvo". "Todos estamos bien y vamos a estar bien" son palabras importantes que debe escuchar.
  • Valida sus sentimientos. Resista la tentación de decir: "No se preocupe". (¿Te sientes mejor cuando alguien le dice esto a ?) Sus sentimientos son reales y necesita poder expresarlos. En cambio, puede decir: "Sé que se siente preocupado porque ha escuchado que nuestros soldados están peleando, pero eso está sucediendo en el otro lado del mundo".
  • Dígale que los adultos están trabajando para mantenerlo a salvo. Como adultos, a veces es difícil tranquilizarnos frente a nuestras propias ansiedades sobre una guerra en curso y posibles contraataques en nuestro suelo. Pero puede decirle a su hijo (y recordarse a sí mismo) que muchas personas están trabajando para mantenernos a salvo. Hable sobre las formas en que todos, desde el presidente hasta nuestras tropas militares y la policía local, están trabajando para protegernos y poner fin rápidamente al conflicto. Este grupo también te incluye a ti, sus propios padres. Los actos de guerra pueden hacer que un niño de esta edad pierda la confianza en las habilidades de los adultos para mantener a raya las cosas malas, pero usted puede decirle: "Te cuido siempre que sé que hay un peligro. A veces aprendemos sobre nuevos peligros, así que también empiece a cuidarte en esas situaciones ".
  • Recuerde que es posible que no comprenda tanto como parece. Los estudiantes de primaria a menudo parecen ser más sofisticados de lo que realmente son. "Si ve imágenes de bombas cayendo en Bagdad, un niño que vive en una comunidad en el desierto, digamos, en Arizona, puede que no comprenda del todo que las imágenes de televisión de Irak están muy lejos de su casa", dice Garbarino. Trate de sondear con delicadeza su comprensión de los acontecimientos actuales para que pueda aclarar cualquier concepto erróneo.
  • Use mucha tranquilidad no verbal. Algunas de sus mejores pistas sobre el nivel de ansiedad de su hijo se manifestarán de manera no verbal, a través del juego, los patrones de sueño y alimentación, y si se vuelve o no quejumbroso o pegajoso o retrocede de otras maneras. También es importante responderle de manera no verbal. Si parece preocupado, dale más abrazos y besos. Sobre todo, trate de ceñirse a las rutinas normales para reforzar su sensación de seguridad en su vida diaria familiar.
  • Ayúdelo a tomar medidas concretas. Para muchos niños (y adultos), responder de manera concreta ayuda a disminuir la ansiedad. Es posible que su estudiante de primaria quiera vender limonada y enviar las ganancias a una organización humanitaria, escribir una carta de agradecimiento a nuestras tropas o ayudar a preparar la cena para la familia vecina cuyo padre está destinado al otro lado del mundo. Estas acciones pueden ser extremadamente terapéuticas, según Flemming Graae, director de servicios de psiquiatría para niños y adolescentes en el New York Presbyterian Hospital en White Plains, Nueva York. "Ayudan a los niños a desarrollar un sentido de pertenencia a una comunidad más allá de su entorno inmediato, a identificarse de buena manera con personas que nunca han conocido y a desarrollar un sentido de empatía. Hay aspectos positivos importantes para el desarrollo en traducir la ansiedad de los niños en buenas acciones. "
  • Confíe en su capacidad para ayudar. Como padre, tiene el desafío de ayudar a su hijo a sentirse seguro cuando usted puede sentirse inseguro. Recuerde que limitar el enfoque en noticias aterradoras, ceñirse a rutinas reconfortantes y encontrar formas concretas de ayudar a las personas directamente afectadas lo tranquilizará tanto a usted como a su hijo. Y cuando se ayuda a sí mismo a sobrellevar la situación, también ayuda a su hijo de primaria. "Los niños son maravillosamente resistentes", dice Graae. "Con un buen apoyo, a la mayoría de los niños les irá bien", incluso en tiempos inquietantes como estos.

Lo que preguntan los niños sobre la guerra ... lo que responden los padres

  • "¿Qué esta pasando?" Al igual que los adultos, muchos niños de primaria, especialmente los mayores, quieren información para poder comprender y sentir más control sobre una situación aterradora. Déle a su hijo los datos básicos: "Hay un líder en otro país en el que nuestros líderes no confían. Le estamos pidiendo que entregue todas sus armas, y si no coopera, nuestros soldados pueden tener que ir allí para tomar ellos de él ". Pregúntele si tiene alguna pregunta. Cuanto mayor sea, más detalles querrá. Mantenga sus respuestas honestas pero al grano.
  • "¿Por qué murió la gente?" Una vez que su hijo comprenda el "qué", espere muchas preguntas del "por qué", como "¿Por qué murieron los soldados?" y "¿Por qué no pueden simplemente meter a ese chico malo en la cárcel?" Mantenga sus respuestas lo más sencillas posible: "Los soldados murieron porque su avión fue derribado por los soldados contra los que estaban luchando". En cuanto a cómo responder a preguntas más complicadas y tensas sobre la situación política actual y la moralidad de la guerra, deje que sus propias convicciones sean su guía. Solo recuerde mantener sus respuestas simples y responder a preguntas específicas en lugar de darle a su hijo una lección de historia sobre los problemas en el Medio Oriente.
  • "¿Nos lastimaremos?" Ante la guerra, los niños de todas las edades se preocupan por el riesgo inmediato para ellos y sus seres queridos. Preguntas similares podrían incluir: "Si su país está luchando contra el nuestro, ¿dispararían a los niños también?" "¿Lanzarán una bomba sobre nuestra casa?" " no tienes que ir a pelear con ellos, ¿verdad? "" ¿Están bien la abuela y el abuelo? "Asegúrele a su hijo que, por muy inquietantes que sean estos eventos, están muy lejos y no lo involucrarán". sucediendo en el otro lado del mundo, por lo que no tiene que preocuparse por las bombas o que nadie le dispare. Me quedo aquí contigo, nuestras vidas no van a cambiar. La abuela y el abuelo también están bien. Viven lejos de donde está ocurriendo la guerra. ¿Quieres llamarlos por teléfono ahora mismo y saludarlos? "
  • "¿Morirá el tío Joe?" Es difícil ignorar esta pregunta cuando un miembro de la familia u otro personal militar o médico en la vida de su hijo realmente está en peligro. En lugar de hacer caso omiso de sus preocupaciones con insinuaciones suaves - y quizás deshonestas - (después de todo, ¿puede decir con certeza que "el tío Joe estará bien"?), Reconozca los verdaderos temores de su hijo. "Te preocupa que Joe pueda resultar herido mientras ayuda a nuestras tropas, ¿no?" Tu podrias decir. "Todos lo estamos, pero Joe está con muchos hombres y mujeres cuyo trabajo es protegerse unos a otros. Oramos para que regrese a casa sano y salvo en cuanto termine su trabajo".
  • "¿Hay monstruos debajo de mi cama?" Incluso los niños mayores pueden volver a tener miedo de extraños, monstruos, oscuridad u otras incógnitas. Después de todo, estos fantasmas son más fáciles de contemplar que el concepto de guerra. Tranquilice a su hijo sobre su miedo expresado: "No, no hay monstruos debajo de la cama ni en ningún otro lugar. Vamos a buscar juntos para que recuerde que los monstruos no son reales". No es necesario que explique nada sobre los "monstruos" del mundo real. Su hijo solo quiere que le asegure que esta noche estará seguro en su propia cama.


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