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Ayudar a un niño con sobrepeso (de 5 a 8 años)

Ayudar a un niño con sobrepeso (de 5 a 8 años)


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Creo que mi hijo puede tener sobrepeso. ¿Cómo puedo saber si es un problema?

Tiene razón en estar preocupado: Cargar peso adicional puede poner a su hijo en riesgo de problemas de salud como enfermedades cardíacas y diabetes ahora y en el futuro. En la escuela primaria, la mayoría de los niños han perdido la grasa de su bebé, así que programe una conversación con el médico de su hijo. Ella puede ayudarlo a determinar si el peso de su hijo es un problema que debe comenzar a abordar ahora.

¿Cómo determinará el médico si mi hijo tiene sobrepeso?

El médico de su hijo medirá su altura y peso y marcará estos números en una tabla de crecimiento. En la actualidad, los médicos están utilizando una nueva serie de tablas de crecimiento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que toman en consideración el índice de masa corporal de un niño, o IMC, que indica si su altura y peso son proporcionales. El IMC es un mejor indicador de si su hijo tiene demasiada grasa corporal que una medición de peso sola. Mientras que el IMC de un adulto se calcula con una fórmula simple, el IMC de los niños se basa en el sexo y la edad, para permitir el cambio en la composición corporal que ocurre a medida que el niño crece.

Como una tabla de crecimiento estándar, su hijo se clasificará en percentiles en comparación con sus compañeros. Si el IMC de su hijo está en el percentil 85, lo que significa que es más alto que el del 85 por ciento de los niños de su edad y sexo, se lo consideraría con sobrepeso. Si está en el percentil 95, se le considera obeso.

Además de la altura y el peso de su hijo, su médico tendrá en cuenta cuánto pesan sus padres, cuánto tiempo ha estado pesado y su salud en general.

Si mi hijo corre el riesgo de tener sobrepeso, ¿qué puedo hacer al respecto?

Los médicos no suelen recomendar dietas restrictivas o programas de pérdida de peso para los niños, ya que solo son necesarios en casos extremos. De hecho, una dieta restrictiva puede ser perjudicial para la salud de un niño e interferir con su crecimiento y desarrollo si no se controla cuidadosamente. En cambio, lo más probable es que el médico de su hijo quiera que trabaje con él para mejorar sus hábitos alimenticios y su nivel de actividad.

Pídale sugerencias a su médico sobre cómo puede ayudar a su hijo a desarrollar hábitos alimenticios saludables. Ella puede sugerirle que siga la pirámide alimenticia, que aconseja ofrecerle a su hijo tres porciones de verduras y dos porciones de fruta cada día, además de porciones de cereales integrales, leche y carne. Por supuesto, querrá limitar los dulces y otros alimentos ricos en calorías y bajos en nutrientes. El médico también puede recomendarle que consulte a un dietista registrado para que le ayude a crear un plan de alimentación equilibrado para su hijo.

Tenga en cuenta que si toda la familia come alimentos saludables en cada comida y refrigerio (y disfruta de mucho ejercicio), a su hijo le resultará mucho más fácil hacer lo mismo.

Ayude a su hijo a mantenerse alejado de estos malos hábitos, que pueden hacer que aumente de peso:

Refrigerios sin supervisión. Limite o elimine opciones como papas fritas y galletas, y reemplácelas con opciones saludables como frutas y verduras frescas y pudines, yogures y quesos bajos en grasa. Asegúrese de que su hijo no esté pastando todo el día, ni siquiera con alimentos saludables.

Comer mirando televisión. Un niño que está distraído puede no reconocer cuando está lleno. Ayude a su hijo a aprender a escuchar las señales de su cuerpo para decirle cuándo ha tenido suficiente.

Consumir cantidades excesivas de refrescos o jugos. Guarde los refrescos y otras bebidas dulces para ocasiones especiales, si es que las sirve. El jugo de fruta cuenta como una porción de fruta, pero demasiado jugo puede llenar a su hijo para que no tenga hambre a la hora de comer por los otros alimentos nutritivos que necesita. Limite el jugo a aproximadamente 6 onzas por día.

Disfrutar de la comida de las máquinas expendedoras. La mayoría de los alimentos de las máquinas expendedoras no son muy nutritivos. Si su hijo va a estar fuera de casa a la hora de la merienda, lleve algo saludable para él.

Pasar demasiado tiempo frente al televisor o la computadora. Los niños pueden quedarse sentados y quietos durante horas. Además, los anuncios de televisión fomentan el consumo de alimentos "chatarra" ricos en calorías y pobres en nutrientes. Para fomentar la actividad física, mantenga los televisores fuera de los dormitorios de los niños.

Comer demasiado en las comidas. Vea los consejos de nuestro experto sobre cómo manejar la sobrealimentación.

En lugar de regañar o ridiculizar a su hijo por su peso, que probablemente lo vuelva resentido y rebelde, déle la oportunidad de elegir alimentos y actividades saludables y felicítelo por ello cuando lo haga. Y no olvides dar un buen ejemplo comiendo bien tú mismo. "Especialmente para los niños pequeños, no se puede exagerar la importancia de que los padres modelen una alimentación saludable y estilos de vida saludables", dice Krebs. "¡Los niños aprenden lo que ven!"

Tampoco comience a someter a su hijo a pesajes regulares en casa, ya que pueden convertirse en una fuente de ansiedad. Sin embargo, si el IMC de su hijo está por encima del percentil 95, es posible que su médico le pida verlo una vez al mes para controlar su progreso. Simplemente trate estas visitas como cualquier otra visita al médico y no le dé mucha importancia al proceso de pesaje. Concéntrese en desarrollar hábitos saludables, más que en el peso de su hijo.

¿Cómo puedo animar a mi hijo a que se vuelva más activo?

El ejercicio es un componente clave del mantenimiento del peso y muchos niños no lo hacen lo suficiente. Las Guías Alimentarias para los Estadounidenses de 2000 del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) recomiendan al menos 60 minutos de actividad por día para los niños, idealmente, que se realicen con sus padres. En lugar de sentarse en el sofá después de la cena, anime a su familia a caminar o andar en bicicleta juntos. Prueba a patinar en línea o bailar. Y busque formas de estar más activo durante el día, por ejemplo, caminando o en bicicleta en lugar de conducir, o subiendo las escaleras en lugar del ascensor. Para la mayoría de los niños, fomentar más tiempo al aire libre es todo lo que se necesita para que tengan un tiempo de juego más activo.

¿Qué pasa si mi hijo sigue teniendo sobrepeso a medida que crece?

Puede ayudar a mejorar el futuro de su hijo mostrándole cómo comer mejor y volverse más activo ahora. Esto aumentará sus posibilidades de evitar un problema de peso y convertirse en un adulto sano. Incluso si nunca alcanza un peso "normal", estará más saludable si come bien y está activo.


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