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Virus del papiloma humano (VPH) durante el embarazo

Virus del papiloma humano (VPH) durante el embarazo

¿Qué es el virus del papiloma humano?

El virus del papiloma humano genital (VPH) es el tipo más común de infección de transmisión sexual en los Estados Unidos. Hasta tres cuartas partes de las mujeres y hombres sexualmente activos se infectarán con el VPH genital en algún momento de sus vidas, pero la mayoría nunca sabrá que lo tenían porque a menudo no causa síntomas obvios y generalmente se resuelve por sí solo.

Es más probable que contraiga una infección por VPH genital por relaciones sexuales vaginales o anales. Es posible, pero poco común, transmitir el virus a través del contacto genital sin penetración, a través del sexo oral o al tocar los genitales. Y una madre puede transmitir el VPH a su bebé durante el parto, pero esto también es poco común.

¿Cuales son los sintomas?

En muchos casos, no hay síntomas evidentes. Si tiene síntomas, pueden tardar desde un mes hasta un año o más en aparecer después de haber estado expuesto al VPH genital.

Algunas de las más de 40 cepas diferentes de VPH genital pueden causarle verrugas genitales. (Algunos tipos de VPH causan las verrugas comunes que puede contagiarse en las manos y los pies, pero las cepas genitales del VPH generalmente afectan solo el área genital).

Las verrugas genitales son muy contagiosas. Los investigadores estiman que alrededor del 65 por ciento de las personas que tienen relaciones sexuales con una pareja con verrugas terminarán desarrollando verrugas.

Las verrugas generalmente aparecen en o alrededor de su vagina y vulva, cerca de su ano y en su recto, en su cuello uterino y, a veces, en la piel cerca del área de la ingle. (También puede tener verrugas en la boca y la garganta al practicar sexo oral con una pareja infectada, pero esto es poco común).

Las verrugas son suaves y del color de la piel o más claras. Pueden ser pequeños o grandes, planos o elevados. Puede haber uno o muchos, a veces creciendo en racimos con apariencia de coliflor. Por lo general, son indoloros, aunque ocasionalmente pueden picar, arder o sangrar.

En aproximadamente el 20 por ciento de las mujeres, las verrugas desaparecen por sí solas en tres meses. Para la mayoría de las otras mujeres, el tratamiento ayudará a eliminar las verrugas, aunque pueden reaparecer.

En algunos casos, el VPH genital provoca cambios en las células del cuello uterino que se pueden detectar en una prueba de Papanicolaou. A menudo, estos cambios son leves y desaparecen por sí solos.

Pero si tiene una de las llamadas "cepas de alto riesgo" del VPH, puede causar cambios celulares más graves. Estos cambios celulares pueden convertirse en cáncer, generalmente muchos años después, si no recibe el tratamiento necesario.

Estas cepas de alto riesgo son la causa de casi todos los cánceres de cuello uterino. (Tenga en cuenta que estas cepas no son las mismas que causan verrugas genitales). Esa es una de las razones por las que es tan importante que todas las mujeres se hagan pruebas de Papanicolaou con regularidad y que aquellas que tienen anomalías realicen un seguimiento con las pruebas y el tratamiento necesarios.

La buena noticia es que en la gran mayoría de los casos, el sistema inmunológico mantiene el virus bajo control o lo destruye, incluso las cepas de alto riesgo. La mayoría de las mujeres están libres del virus dentro de uno o dos años después del diagnóstico.

Solo un pequeño porcentaje de mujeres con VPH desarrollan cambios celulares que necesitan ser tratados, y con la detección y el tratamiento adecuados, el VPH rara vez produce cáncer de cuello uterino u otros tipos de cáncer genital.

¿Puede el VPH afectar mi embarazo?

Es poco probable que el VPH afecte su embarazo o la salud de su bebé. Si tiene verrugas genitales, es posible que crezcan más rápido durante el embarazo, posiblemente debido al flujo vaginal adicional que proporciona al virus un entorno de crecimiento húmedo, cambios hormonales o cambios en su sistema inmunológico. En la mayoría de los casos, las verrugas no le plantearán ningún problema a usted ni a su bebé.

Es posible que usted le transmita el virus a su bebé, pero esto no sucede muy a menudo. Incluso si su hijo contrae el VPH, es probable que lo supere por sí solo sin ningún síntoma o problema.

Si su hijo contrae el tipo de VPH que causa verrugas genitales, puede desarrollar verrugas en las cuerdas vocales y otras áreas en algún momento de la infancia o la niñez. Esta afección, llamada papilomatosis recurrente, es poco común pero muy grave.

¿Me harán la prueba del VPH durante el embarazo?

Las futuras mamás no se someten a pruebas de detección del VPH de forma rutinaria. La mayoría de las mujeres descubren que tienen el virus si desarrollan verrugas o si tienen una prueba de Papanicolaou anormal.

Una prueba puede detectar los tipos más comunes de VPH de alto riesgo y algunos médicos lo hacen junto con una prueba de Papanicolaou en mujeres de 30 años o más.

Sin embargo, puede realizarse esta prueba a cualquier edad en determinadas circunstancias, por ejemplo, si su prueba de Papanicolaou muestra cambios levemente anormales y su médico necesita determinar si es necesario un seguimiento adicional. (Algunos médicos le piden al laboratorio que realice automáticamente una prueba de VPH en la misma muestra si el Papanicolaou es levemente anormal).

¿Cómo se maneja el VPH durante el embarazo?

No existe ningún medicamento que pueda eliminar el virus. Si tiene verrugas, su médico puede decidir no tratarlas durante el embarazo, porque a menudo mejoran por sí solas o incluso desaparecen por completo después de dar a luz.

Sin embargo, existen varios tratamientos que pueden usarse para eliminar las verrugas de manera segura durante el embarazo.

Si su médico decide que la extracción es necesaria, puede usar una solución ácida especial, congelarlos con una solución de nitrógeno líquido o eliminarlos con láser, electrocauterización o quirúrgicamente.

Para tratar las verrugas genitales, se utilizan dos productos recetados que las mujeres se aplican a sí mismas, pero generalmente no se recomiendan durante el embarazo. Y nunca intente tratar las verrugas genitales con medicamentos de farmacia destinados a las verrugas comunes.

Si su prueba de Papanicolaou es anormal, su médico puede examinar su cuello uterino y vagina con un microscopio especial en un procedimiento llamado colposcopia. (Una colposcopia no es más incómoda que un Papanicolaou, aunque lleva más tiempo). Si su médico ve cambios sospechosos en sus células, puede tomar una biopsia del tejido, lo que puede causar algunas molestias temporales y sangrado.

Si no hay evidencia de cáncer invasivo, lo más probable es que su médico espere hasta después de que usted dé a luz para tratar más las células anormales. (Dependiendo de su situación, es posible que deba repetir la colposcopia durante su embarazo).

Su médico hará un seguimiento con otra colposcopia aproximadamente de seis a ocho semanas después del parto para ver si el problema persiste. En muchos casos, los cambios anormales desaparecen por sí solos después del parto, lo que hace innecesarias más intervenciones.

¿Cómo puedo evitar contraer el VPH?

Puede reducir sus posibilidades de contraer el VPH teniendo relaciones sexuales solo con una pareja que tenga relaciones sexuales solo con usted y que no tenga verrugas obvias. (Por supuesto, es posible que su pareja no sepa si tiene VPH y puede ser contagioso sin tener síntomas).

Cuantas más parejas sexuales tenga usted o su pareja, más probabilidades tendrá de contraer el virus. E incluso si ya tiene (o ha tenido) el VPH, estar infectado con una cepa del virus no lo protege de otras cepas.

Usar condones de látex de manera correcta y constante también reduce en gran medida el riesgo de contraer el VPH y muchas otras ITS. Un estudio reciente encontró que las mujeres cuyas parejas usaban condones cada vez que tenían relaciones sexuales tenían un 70 por ciento menos de probabilidades de infectarse con el VPH que las que no lo hacían.

(Los condones no brindan una protección total porque, aunque el VPH no puede penetrar el látex, el virus puede estar presente en áreas que no están cubiertas por el condón y un condón puede resbalarse o romperse).

Después de dar a luz, es posible que pueda vacunarse contra algunos tipos de VPH. Ambas vacunas en el mercado, Gardasil y Cervarix, protegen a las mujeres contra dos cepas de alto riesgo del VPH que representan aproximadamente el 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino. Gardasil también brinda protección contra dos cepas adicionales de VPH, lo que ayuda a prevenir aproximadamente el 90 por ciento de las verrugas genitales, así como los cánceres anal, vulvar y vaginal.

La vacuna ha sido aprobada para mujeres y hombres de 9 a 26 años. Incluso si se vacuna, el uso de condones lo ayudará a protegerse de las cepas del VPH que no cubre la vacuna.


Ver el vídeo: Qué es el virus del papiloma humano, contagio, VPH y el embarazo (Septiembre 2021).