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Quinta enfermedad (enfermedad de las "mejillas abofeteadas")

Quinta enfermedad (enfermedad de las

Las mejillas de mi hijo de repente se ponen de un rojo brillante. ¿Qué está causando esto?

Podría ser la quinta enfermedad, una enfermedad viral conocida como infección por parvovirus B19, eritema infeccioso o enfermedad de las "cachetadas".

A pesar de esos nombres que suenan aterradores, la quinta enfermedad es una enfermedad relativamente leve de la que la mayoría de los niños se recuperan sin problemas. Aparece con mayor frecuencia en preescolares y niños en edad escolar en la primavera.

Los bebés y los adultos no suelen contraer la quinta enfermedad, pero pueden. Más de la mitad de las personas en el mundo han tenido el virus y, por lo tanto, son inmunes a él. Los bebés tienen cierta inmunidad contra la enfermedad gracias a los anticuerpos que reciben de su madre al nacer.

La quinta enfermedad es una de las enfermedades con sarpullido rojo de la infancia, junto con la escarlatina, el sarampión, la rubéola, la varicela y la roséola. La quinta enfermedad fue la quinta de estas en ser identificada, y es la única comúnmente identificada por su número.

¿Cuáles son los síntomas de la quinta enfermedad?

Aproximadamente una semana antes de que aparezca la erupción, es posible que su hijo tenga una fiebre leve o que parezca estar resfriado. Los síntomas pueden incluir congestión o secreción nasal, dolor de garganta, malestar estomacal, dolor de cabeza y fatiga. Otros síntomas menos comunes incluyen glándulas inflamadas, ojos rojos y diarrea.

Cuando aparece la erupción (por lo general, varios días después), las mejillas de su hijo se enrojecerán y se verán como si las hubieran abofeteado. También puede aparecer una erupción roja en el tronco, los brazos, los muslos, las nalgas, las manos y los pies.

© Dr. H.C. Robinson / Fuente científica

A veces, el sarpullido produce comezón, pero de lo contrario, es probable que su hijo se sienta bien mientras lo tenga. En raras ocasiones, aparecerá una erupción que parece ampollas o moretones.

Si bien la erupción puede durar meses, generalmente desaparece en una semana a diez días. Puede reaparecer si su hijo tiene mucho calor, debido a la fiebre o en un día caluroso, o si se siente muy molesto o activo. A medida que la erupción disminuye, a veces se ve como un encaje.

No todos los niños infectados con el virus se enfermarán. Aproximadamente el 20 por ciento de los niños y adultos infectados no presentan ningún síntoma. Y aunque los adultos a menudo sienten dolor en las articulaciones con la enfermedad, los niños rara vez lo sienten.

¿Es este parvovirus el mismo del que escuché en la oficina del veterinario?

No. El parvovirus contra el que se inmunizan perros y gatos es un virus diferente. El virus que causa la quinta enfermedad es el que afecta a los humanos. Su hijo no puede contraer el parvovirus B19 de un animal y no se lo puede transmitir a un animal.

¿Es contagioso?

Si. Como otros virus, este se transmite a través de la saliva y las secreciones nasales. Su hijo puede contagiarse o contagiarse a alguien al compartir los utensilios o al toser o estornudar.

Una vez que su hijo está expuesto al virus, pueden pasar de cuatro a 20 días (14 días aproximadamente) antes de comenzar a sentirse enfermo. Será más contagioso durante el período de incubación (antes de que tenga algún síntoma) o la semana antes de que aparezca la erupción, cuando tiene síntomas similares a los de un resfriado.

A diferencia de otras enfermedades eruptivas como el sarampión y la varicela, la mayoría de los niños ya no son contagiosos cuando tienen la erupción. Entonces, si su hijo va a la guardería o la escuela, no es necesario que se quede en casa en la etapa de erupción.

¿Debería llamar al médico?

Sí, para descartar otros problemas. Si su hijo tiene la quinta enfermedad, su médico no puede hacer mucho. Debido a que la quinta enfermedad es una enfermedad viral, los antibióticos no ayudarán a su hijo a mejorar.

Si la fiebre dura más de unos pocos días o sube más de 103.5 grados Fahrenheit, una infección diferente puede ser la culpable.

En un niño por lo demás sano, la quinta enfermedad suele ser una enfermedad leve. Pero si su hijo tiene una forma de anemia crónica o un sistema inmunológico debilitado, la quinta enfermedad lo pondrá en riesgo de sufrir complicaciones graves.

¿Cómo puedo tratarlo?

Trate el virus como lo haría con un resfriado, con líquidos y descanso. Como la mayoría de los virus, la quinta enfermedad solo necesita seguir su curso.

Para cuando su hijo tenga la erupción, probablemente ya no se sentirá incómodo, pero es posible que desde el principio desee preguntarle a su médico sobre la administración de acetaminofén o ibuprofeno para la fiebre u otras molestias. Consulte nuestras tablas para conocer la dosis correcta de acetaminofén o ibuprofeno.

Nunca le dé aspirina a un niño. Puede desencadenar el síndrome de Reye, una enfermedad rara pero potencialmente mortal.

¿Cómo puedo evitar que mi hijo contraiga este virus?

No hay vacuna para la quinta enfermedad. Y debido a que una persona con la enfermedad es contagiosa mucho antes de que aparezca la erupción, no puede proteger completamente a su hijo de la quinta enfermedad, especialmente si está circulando en la guardería o la escuela.

Puede reducir las posibilidades de que su hijo contraiga la quinta enfermedad lavándose las manos, y las suyas, con frecuencia.

¿Es peligroso exponerse a la quinta enfermedad mientras estoy embarazada?

Puede ser.

Por lo general, un bebé cuya madre está expuesta a la quinta enfermedad durante el embarazo estará bien (incluso si la madre se infecta). Pero en algunos casos, y más a menudo cuando la madre está expuesta en la primera mitad del embarazo, puede causar complicaciones para el bebé, como una forma grave de anemia, insuficiencia cardíaca o la muerte.

Si está embarazada y sabe que es inmune a la quinta enfermedad porque la ha tenido antes, no tiene por qué preocuparse. Pero si no está seguro y ha estado expuesto, hable con su proveedor de atención médica.

Le pueden hacer una prueba para ver si es inmune o si tiene la enfermedad. Si tiene la enfermedad, su proveedor controlará de cerca su embarazo y controlará a su bebé en busca de complicaciones.


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