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Cómo criar a un niño feliz (de 2 a 4 años)

Cómo criar a un niño feliz (de 2 a 4 años)

Lo que hace felices a los niños en edad preescolar puede sorprenderte. Los expertos en desarrollo infantil que estudian el tema dicen que la felicidad no es algo que dar niños en edad preescolar: es algo que usted les enseña.

Edward Hallowell, psiquiatra y autor de Las raíces infantiles de la felicidad adulta, dice que los niños excesivamente mimados, ya sea que se bañen con juguetes o estén protegidos de la incomodidad emocional, tienen más probabilidades de convertirse en adolescentes aburridos, cínicos y sin alegría. "Los mejores predictores de la felicidad son internos, no externos", dice Hallowell, quien enfatiza la importancia de ayudar a los niños a desarrollar un conjunto de herramientas internas en las que puedan confiar durante toda la vida.

La buena noticia es que no es necesario ser un experto en psicología infantil para impartir la fuerza interior y la sabiduría necesarias para superar los altibajos de la vida. Con paciencia y flexibilidad, cualquier padre puede sentar las bases para una vida de felicidad.

Aprenda a leer las emociones de su niño en edad preescolar

Cuando su hijo era un bebé y un niño pequeño, probablemente tenía una buena idea de si estaba feliz o triste. Su rostro se iluminó con una gran sonrisa cuando llegaste a casa, y sollozó sin cesar cuando el perro destrozó su manta favorita.

Ahora que es mayor, sus emociones son más complejas. Pero, afortunadamente, su capacidad para controlarlos es cada vez más fuerte. Aún así, los signos externos de si está feliz o infeliz no son difíciles de leer. Un niño feliz sonríe, juega, muestra curiosidad, socializa con otros niños y no necesita estimulación constante.

A la inversa, dice Hallowell, los signos de un niño infeliz son claros: el niño "es retraído, callado, no come mucho, no se involucra espontáneamente con otros niños, no juega, no hace preguntas, no" ríe y sonríe, y habla muy poco. "

Si tiene un niño naturalmente tímido o introvertido que no se ríe ni interactúa mucho, eso no significa que sea infeliz. La timidez no es lo mismo que la tristeza, pero tendrás que esforzarte más para leer sus señas. Hallowell dice que debe estar atento a cualquier cambio importante en su comportamiento (volverse más aislado o temeroso) que pueda sugerir que tiene problemas a los que debe prestar atención.

Paul C. Holinger, profesor de psiquiatría en Rush-Presbyterian-St. Luke's Medical Center en Chicago, ha identificado nueve "señales" innatas que los bebés usan para comunicar sus sentimientos. También puede reconocer estas señales en su niño en edad preescolar. Dos de las señales, "interés" y "disfrute", son sentimientos positivos, mientras que las señales negativas, especialmente "angustia", "ira" y "miedo", se suman a un niño infeliz.

La mayoría de los padres reconocen que un niño temeroso y que se enoja fácilmente no es un campista feliz, pero Holinger descubre que muchos padres no reconocen que un niño enojado generalmente expresa tristeza. No importa la edad, "la ira es simplemente una angustia excesiva", dice Holinger. Cuando su hijo golpea a su hermano o le grita "¡Te odio!" significa que está angustiado más allá de su capacidad para expresar (o comunicar) claramente la tristeza o la ira.

Es probable que su hijo tenga sus propias formas de mostrarle cuándo está pasando por un momento difícil. Algunos niños pueden retraerse, algunos pueden tener rabietas y otros pueden volverse pegajosos. A medida que conozca el temperamento de su propio hijo, aprenderá mejor las señales de que algo no está bien en su mundo.

Para obtener más información sobre el temperamento natural de su hijo, consulte nuestro artículo, "¿Los niños nacen felices?"

Diviértete con tu niño en edad preescolar

Si su hijo en edad preescolar se tomara un minuto para pensar en sus momentos más felices, probablemente se daría cuenta de que lo que la hace más feliz es tú. Y esa es la primera clave para crear un niño feliz, dice Hallowell. "Conéctate con ellos, juega con ellos", aconseja. "Si te estás divirtiendo con ellos, ellos se están divirtiendo. Si creas lo que yo llamo una 'infancia conectada', ese es de lejos el mejor paso para garantizar que tu hijo sea feliz".

El juego crea alegría, pero el juego también es la forma en que su hijo desarrolla habilidades esenciales para la felicidad futura. El juego no estructurado le permite descubrir lo que le encanta hacer: construir ciudades con bloques, enseñar a contar a sus animales de peluche, lo que la ayuda a cultivar intereses que durarán toda la vida.

Kim Orr de Atlanta dice que cuando nació el menor, los dos mayores tuvieron que abandonar algunas de sus actividades. "Con más tiempo de inactividad", dice Orr, "realmente son más felices dentro de sí mismos. Veo que son capaces de manejar mejor el resto de sus vidas, lo que genera una felicidad interior".

Aún así, asegúrese de prestar atención a la necesidad de estructura de su hijo, incluso cuando se trata de juegos no estructurados: si bien algunos niños son muy tranquilos, la mayoría prosperan y están más felices con un horario establecido que les permite saber lo que viene.

Ayude a su hijo en edad preescolar a dominar nuevas habilidades

La receta de Hallowell para crear felicidad para toda la vida incluye un giro sorprendente: las personas felices son a menudo aquellas que han dominado una habilidad. Por ejemplo, cuando su hijo practica atrapar una pelota, aprende de sus errores, desarrolla perseverancia y disciplina, y luego experimenta la alegría de tener éxito gracias a sus propios esfuerzos.

También cosecha la recompensa de obtener el reconocimiento de los demás por sus logros. Lo más importante es que descubre que tiene cierto control sobre su vida: si intenta hacer algo, tiene la satisfacción de descubrir que, con perseverancia, eventualmente podrá hacerlo. Hallowell dice que este sentimiento de control a través del dominio es un factor importante para determinar la felicidad adulta.

Hallowell advierte que los niños, al igual que los adultos, deben seguir sus propios intereses, o no habrá alegría en sus éxitos.

Rebecca Marks de Cleveland Heights, Ohio, dice que el interés número uno de su hijo Zachary de 3 años es la construcción. "Le encanta construir cosas y ayudar a su papá a construir proyectos especiales. Le hace sentir bien consigo mismo. Tratamos de ayudarlo a concentrarse en aquello para lo que tiene un talento natural, donde podemos decir que realmente se está divirtiendo".

Cultive los hábitos saludables de su niño en edad preescolar

Dormir mucho, hacer ejercicio y una dieta saludable son importantes para el bienestar de todos, especialmente de los niños. Para hacer ejercicio, su hijo no tiene que estar en un equipo de T-ball: simplemente correr afuera ayuda a los niños con su estado de ánimo.

También es posible que desee prestar atención a cualquier conexión entre el estado de ánimo de su hijo y determinados alimentos. Algunos padres descubren que, si bien el azúcar puede dar a sus hijos un impulso de energía, también puede crear caídas de energía cuando el efecto del azúcar desaparece. Las alergias y sensibilidades alimentarias también pueden influir en el comportamiento y el estado de ánimo de su hijo.

Deje que su hijo en edad preescolar lo descubra

A veces, los padres piensan que crear un niño feliz significa lanzarse en picado para hacer que todo sea mejor cada vez que la vida se complica. Pero Carrie Masia-Warner, psicóloga infantil y directora asociada del Instituto de Trastornos de la Ansiedad y el Estado de Ánimo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, ve esto como un gran error que cometen muchos padres cariñosos y bien intencionados.

"Los padres tratan de mejorar las cosas para sus hijos todo el tiempo, de hacerlos felices todo el tiempo. Eso no es realista. No siempre intente solucionarlo", aconseja Masia-Warner. "Los niños necesitan aprender a tolerar algo de angustia, algo de infelicidad. Déjelos luchar, resolver las cosas por sí mismos, porque les permite aprender a sobrellevar la situación".

Hallowell está de acuerdo en que permitirle a los niños una variedad de experiencias, incluso las difíciles o frustrantes, ayuda a construir la reserva de fuerza interior que conduce a la felicidad. Ya sea un niño de 7 meses y tratando de gatear o de 7 años y luchando con la resta, Hallowell les dice a los padres que mejorará en lidiar con la adversidad simplemente lidiando con ella con éxito una y otra vez.

Aprender a lidiar con las frustraciones y contratiempos inevitables de la vida es fundamental para la felicidad futura de su hijo. Con el tiempo, su hijo aprende que, pase lo que pase, puede encontrar una solución. Esto no significa que su hijo no deba pedir ayuda si la necesita, pero su función es orientar a su hijo hacia la solución, no proporcionársela.

Permita que su niño en edad preescolar esté triste o enojado

Cuando su hijo hace pucheros en un rincón durante una fiesta de cumpleaños, su reacción natural puede ser decir: "¡Deberías divertirte como todos los demás!" Pero es importante permitirle ser infeliz.

A Hallowell le preocupa que "algunos padres se preocupan cada vez que sus hijos sufren un pequeño rechazo, no los invitan a la fiesta de cumpleaños o lloran porque no obtuvieron lo que querían".

Los niños necesitan saber que está bien ser infeliz a veces, es simplemente parte de la vida. Y si intenta sofocar cualquier infelicidad, es posible que esté enviando el mensaje de que está mal sentirse molesto. Deje que su hijo experimente sus sentimientos, incluida la tristeza.

Anime a su hijo a etiquetar sus sentimientos y expresarlos verbalmente. No intentes resolver sus problemas. En su lugar, escúchala y ayúdala a hablar con ella.

Sharon Cohn de West Orange, Nueva Jersey, cree que es importante que su hija Rebecca aprenda a expresar sus emociones en lugar de reprimirlas en su interior. "Ella dirá: 'Mamá, estoy muy enojada contigo' o 'Estoy tan triste de que no pudimos ir aquí'. Trato de validar sus sentimientos. Le digo: 'Siento que estés enojado' o 'Yo también estoy triste', y hablamos de ello ".

Escuche a su niño en edad preescolar

Según Hallowell, el mejor consejo sobre cómo saber si su hijo es feliz es el más simple: Escuche. "Les pregunto a mis hijos si son felices con tanta frecuencia que ponen los ojos en blanco", dice. "Es una forma de registrarme, de hacerles saber que me preocupo".

Masia-Warner está de acuerdo en que la comunicación abierta es esencial para comprender el estado de ánimo de su hijo. "Por ejemplo, dígale a su hijo: 'Pareces triste. ¿Hay algo que quieras decirme, algo que te moleste?' Entonces, déjelo hablar ", dice. Si su hijo lo ignora, intente nuevamente al día siguiente.

Pero la madre de Atlanta, Orr, advierte que su hijo puede soltarse cuando menos lo espere. "Como una vez que estábamos en el supermercado", dice, "y de repente mi hija estaba llorando en la sección de productos agrícolas por algo que había sucedido a principios de esa semana".

Si le preocupa que su hijo esté pasando por un período difícil, intente hablar con su cuidador o maestro habitual y los padres de sus amigos para ver lo que están observando.

O'Leary dice que el primer año de escuela de su hija Jean fue muy estresante para ella. "Supe instantáneamente por la mirada de Jean, y luego por sus lágrimas, que estaba abrumada", dice O'Leary. Habló con la maestra de Jean para averiguar qué estaba pasando en el aula y ver cómo podían facilitarle la transición.

La mayoría de las veces, los niños se sienten infelices o molestos debido a algo estresante en su entorno: una pelea con un amigo, problemas con un hermano o tensión en casa. Pero a veces la fuente de su descontento es más grave.

Si observa signos persistentes de infelicidad: apego excesivo, desgana para ir a la escuela o la guardería, preocupación de que un padre pueda morir, fingir estar enfermo, sentimientos de tristeza que no desaparecen, dificultad para dormir o comer, hable con el médico de su hijo o consulte a un profesional de la salud mental para obtener una evaluación.

Ya sea que vea a un terapeuta, psicólogo o psiquiatra con licencia, elija a alguien que se especialice en niños. Y anímate: Masia-Warner dice que la depresión en los niños en edad preescolar es poco común.

Enséñele a su hijo en edad preescolar a compartir y cuidar

Las investigaciones muestran que las personas que tienen un significado en sus vidas se sienten menos deprimidas. Incluso los niños pequeños pueden beneficiarse de esta lección. Por ejemplo, ayudar con las tareas domésticas simples, como sacar la ropa de la secadora, puede hacer que su hijo en edad preescolar sienta que está contribuyendo.

La mamá de Nueva Jersey, Cohn, dice que la caridad y ayudar a los demás es una parte importante de su vida familiar. Cohn dice que después de un desastre natural, su hija ayudó a recolectar útiles escolares y mochilas para donar a los niños que perdieron sus pertenencias.

Sea un modelo a seguir para su niño en edad preescolar

Según Dora Wang, profesora asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nuevo México y madre de la joven Zoe, las investigaciones muestran que puedes transmitir tu temperamento a tu hijo, no necesariamente a través de tus genes, sino a través de tu propio comportamiento y crianza. estilo.

Para bien o para mal, los niños captan el estado de ánimo de sus padres. Incluso los bebés pequeños imitan el estilo emocional de sus padres, que activa vías neuronales específicas. Cuando sonríe, su hijo sonríe y su cerebro se "conecta" para sonreír.

Si disfruta de las cosas pequeñas y dice aquello por lo que está agradecido, también será un modelo positivo para su hijo. Ayude a su hijo a ver que el vaso está medio lleno en lugar de medio vacío: si la lluvia cancela una actividad al aire libre, señale que es una oportunidad para ver una sesión matinal. Cohn les dice a sus hijos: "Sean felices por lo que tienen en lugar de estar tristes por lo que no tienen".

Peggy O'Leary de Montara, California, descubre que cuando está muy estresada, sus hijos reaccionan de inmediato. "Se silencian, se acobardan".

Una vez que O'Leary se sentía deprimida, su hijo August dijo: "Juguemos a la mancha otra vez, como cuando eras feliz". Le hizo darse cuenta de lo sensible que era él a sus estados de ánimo. Ahora se esfuerza por mostrar a sus hijos una actitud más positiva.

Pero tampoco tienes que ocultar tus emociones negativas. Puede mostrarle a su hijo que está molesto porque su mejor amigo se muda, y si continúa hablando sobre cómo se mantendrá en contacto y lo divertido que será visitarlo, le estará enseñando a su hijo que la tristeza es parte de la vida y le muestra cómo encontrar el lado positivo.

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¿Qué hace cuando su hijo está deprimido? Le preguntamos a los padres de nuestro sitio, que compartieron sus consejos favoritos probados y verdaderos para ahuyentar la tristeza y hacer sonreír a sus hijos.

Lea los siete consejos para animar a su hijo.


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